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26-03-2015
Cómo pelear contra el cáncer y el ébola con nanopartículas
En la medicina, encontrar una sustancia que ataque a los tumores cancerosos sin destruir el tejido sano que lo rodea ha sido como la búsqueda de la Piedra Filosofal.

  • Cómo pelear contra el cáncer y el ébola con nanopartículas

 A pesar de los remedios focalizados tales como los anticuerpos monoclonales y la cirugía, el cáncer ha logrado eludir un tratamiento discreto e independiente que lo ataque específicamente.

Sin embargo, las nanotecnologías (la manipulación de la materia a escala molecular e incluso atómica para penetrar en las células vivas) prometen abrir un nuevo frente en la lucha contra enfermedades letales tales como el cáncer y el ébola.

De acuerdo con Thomas Webster, presidente de Ingeniería Química en la Universidad Northeastern, en Boston, las investigaciones sobre la nanotecnología médica están cobrando impulso y el mundo de la medicina está empezando a poner atención.

El eje de la tecnología es la capacidad de adherir fármacos, y en algunos casos metales y minerales, a las nanopartículas que a su vez se adherirían a las células cancerosas o a los virus que amenazan la vida.

 Tecnología estrella

En uno de los estudios, el equipo de Webster desarrolla métodos para adherir nanopartículas de oro a las células cancerosas. Luego, se calientan las nanopartículas con luz infrarroja para matar a las células cancerosas con el calor, las células sanas pero quedan vivas y puedan seguir funcionando.

"Esta tecnología se ha estado estudiando por la mayor parte de una década, pero estamos buscando formas de mejorarla", dijo Webster a CNN. "Llamamos nanoestrellas a unas que creamos en el laboratorio".

"Una estrella tiene más superficie, así que puede matar a las células cancerosas más rápido que una nanoesfera porque se calienta más rápido".

"Incluso si lleva un fármaco, la estrella tiene una mayor superficie para adherirla, tiene una morfología diferente".